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              美國史·煙草的故事

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              2019年10月17日

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                美國史·煙草的故事

                現在全世界有十多億煙民,這個數量很龐大,危害很恐怖。當然,從另一個角度來說,煙草的發現對于世界的影響特別大,因為它推動了經濟的發展。

                其實,煙草還是印第安人發現的。

                早期一些歐洲史學家之所以認為印第安人是野蠻人,除了他們沒有上帝信仰外,還有一個很重要的原因,那就是印第安文明持續了上萬年,卻連輪子都沒發明。

                現在,美國被稱為“輪子上的國家”,可以想象輪子對于文明的重大作用。器械發明只是人類的一方面才能,僅僅因為印第安人不善于制造工具就推斷他們是野蠻人,這么做科學嗎?公平嗎?

                很顯然,不公平,印第安人在植物培育方面天賦很高,他們培養出來的植物種類比任何種族都多。很多植物,后來傳遍全球,成為人類生活中最重要的一個部分。比如馬鈴薯,這種食物熱量很高,讓世界各地的人們解決了一部分食物問題。還有玉米,這種食物以前只在美洲才有,現在是全世界總產量最高的一種糧食。至于咖啡,看看現在這么多的咖啡館,這么多的咖啡品牌,就知道為經濟作出了多大的貢獻。這些全都要感謝印第安人。

                說到煙草,就比較糾結了,煙草這東西對身體有害啊!

                據說,哥倫布回國以后,在跟人侃大山的時候,經常說到“冒煙的印第安人”。哥倫布講得繪聲繪色,這些印第安人還不像現在人這樣抽煙,他們是“群抽”,大家收集一大堆干枯的煙葉,點燃后,大家圍攏在火堆旁,人人用一根長管子塞進鼻子里,吸取植物燃燒時冒出來的煙。吸的時候大家都很興奮,由此可見,印第安人中煙民很普遍。

                除了吸煙之外,印第安人沒什么不良的生活習慣,所以他們的壽命普遍比當時的歐洲人要高。

                在哥倫布回國60年后,一名西班牙科學家將這種神秘之物帶回歐洲。當然,當時的歐洲人對這種植物非常警惕,稱呼它為“塔巴科”。也有一些謠言說,印第安人吸食塔巴科是一種神圣的行為,塔巴科在印第安是一種圣草。

                最先發現塔巴科的藥用價值的是一名藥劑師,他發現用這種草煮成藥劑,可以治好多種疾病。我們現在知道,煙草可以提神,也可以殺菌。當然,用得過量也能致癌,加重病情。

                歐洲的這些醫生為煙草做了一次免費的廣告,很快,煙草就引起了整個歐洲的注意,剛開始的第一年,這種“印第安的圣草”甚至和黃金等價,就這樣,煙草被炒作起來,逐漸風靡全球。從來沒有聞到煙草味的歐洲人第一次體會到飄飄然的感覺,頓時感覺海闊天空,心情順暢。

                說到煙草的時候,有必要提到約翰·卡爾文這個人。大家知道卡爾文是法國一位非常著名的宗教改革者,煙草跟卡爾文有什么關系呢?

                表面上是沒有,但往深處說說還是有的,而且關系不小。以前的天主教是非常反對享樂和謀利的,作為宗教改革者,卡爾文卻對此持否定態度。卡爾文認為物質享受天經地義,不應該被抹黑,同時他還鼓勵人們賺錢,卡爾文的思想大體是“富貴光榮,貧窮可恥”。

                有卡爾文這種思想作支撐,各行各業都做得風生水起,煙草行業更是其中的佼佼者。從這時候起,美洲成為一個讓人向往的地方,它不再是哥倫布所說的毫無價值的土地,它是一個可以帶來財富的黃金土地,那里有煙草,有香料,有大片可以種植和耕作的土地。

                可以說,美國夢就從這時開始萌芽,美國夢通俗的理解就是發財夢。


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